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你怎幺不按剑法出招啊?剑路奇巧的《无尽之剑》

2020-06-18 01:10:59 作者: 920

你怎幺不按剑法出招啊?剑路奇巧的《无尽之剑》

前几天的午餐时间和同事们聊起,有许多畅销作者写了几本书以后都会有相同的问题:被读者绑架。

这种状况,东洋与西洋皆有。无论是市场考量或作者只想写擅长的题材类型,都很可能让这个作者越写越窄,同套戏法一变再变,怎幺写都不出类似的戏码,变到后来,读者都可以帮作者写小说了。

这样的情况,在类型小说作者身上尤为常见。无关好坏,只是作者个人选择,也通常是读者的个人选择:有的读者非常确定自己喜欢某种类型的故事,所以追随固定风格、文路的作者(这样的作者通常也能维持固定产量),可以提供选书上的安全感;相反的,有的读者口味较广,喜欢的类型多变,同一种故事很快就会看腻了,幸好这样的读者通常涉猎的类型也较广,不怕断了精神食粮。

我个人比较喜欢勇于打破界线的作者,纵使失败率相对提高,但光是眼看一个精通全真剑法的臭道士高人忽然剑锋一转,使出越女剑法,甚至丢剑打起了醉拳,都是有趣的。武侠小说里不也是这种东学一点西学一点,甚至自创乱七八糟武功的角色,才能在一片名门正派里杀出血路吗?不按牌理出牌,正是出其不意的致胜关键。

当然啦,经常也是死得不明不白的关键就是了。

无巧不巧,才聊完这个话题,过几天,便有另一位同事分享了网路上对布兰登‧山德森新作《无尽之剑》的评论,认为山神这次为电玩游戏写的小说,令人大失所望。最重要的失望点,大约是「世界观不像山德森往常的设定那幺丰富」,以及最多人抗议的「跳过太多剧情」。

看来,这次布兰登‧山德森使出了不在剑谱上的剑法吶。

是的,《无尽之剑》中的两篇中篇小说〈觉醒篇〉、〈救赎篇〉都有一段短短的前情提要,交代两篇小说开始前的剧情。世界观也确实不像《迷雾之子》、《王者之路》等巨作,充满了浩瀚繁複,华丽得令人瞠目结舌的世界设定,这原因其实很简单:这是为了电玩游戏所写的小说。山德森无论怎幺写,都必须遵守原本故事里订下的游戏规则(世界观),以及「用小说衔接前后两代电玩游戏剧情」的任务。

在今年国际书展期间,Readmoo对山德森的访问中也提及了:「这本书的创作过程是先有游戏,再有短篇小说,第一篇小说是讲主角的故事,藉着故事让这个角色更立体,情节更丰富;第二篇则是反派角色的心路历程。所以如果想要照着顺序来,那幺应该是先玩游戏第一部,接着是小说第一部,然后是游戏第二部,接着才是小说第二部,最后再玩游戏第三代,当然,「纯小说」派也绝对不会失望!」

但是,仍然有读者失望了。为什幺读者会失望呢?让我们来检视最为人所诟病的两点:「世界观不像山德森往常的设定那幺丰富」与「跳过太多剧情」。

关于第一点,《无尽之剑》的剧情原本就是跟随着同名游戏的世界观与故事延伸的,一个真正伟大优秀的作者,应当是无论在自己的创作世界里,或者在有所侷限的创作条件下,都能够写出动人的故事。况且我一直相信,无论任何类型小说,一个故事的好坏在于它所展现的人性深度,而不是「设定」,读故事不应该是读华丽丽的设定集。

「展现人性深度」这一点,私以为山德森确实做到了。因此,设定不如他的长篇鉅作这件事,我觉得并非缺点,反倒是若真的贪心在中短篇小说里塞进过多设定,反而是炫技,不是创作。

接下来是「跳过太多剧情」的部分。我回想刚读完《无尽之剑》时,印象最深刻、最喜欢的部份,居然正好是因为这个故事「跳过了我们可以想像的熟悉情节」,比如说一个从小被培养成英雄的男孩在许多磨练与苦难中视死如归的与几乎不可能打倒的暴君决斗,比如说主角一次一次挑战、对抗独裁统治者的过程,直接从英雄杀死暴君之后开始,直接从「你以为故事结束」之后开始,展开截然不同于一般故事走向的情节。

我仍然记得自己读完〈觉醒篇〉,进入〈救赎篇〉,满心疑惑但是很快又进入了故事情节时,那种奇异的中断感反而造成了某种阅读趣味,我甚至觉得根本可以不需要前情提要,直接用故事带出必要的线索即可;也记得自己对同事大讚这本书,如何从前半段英雄角度的单一叙事,转变为英雄、反派与过去的交互叙事观点,令人耳目一新,最后过去与现在两条线合而为一,英雄与反派的两条思路也终于交会⋯⋯我相当喜欢这种多层次的转折。能在中短篇小说里开展出这样的故事,别说这是在原本游戏的单薄设定中杀出的一条血路,纵使他只是单纯的奇幻中篇,我都认为堪称佳作。

当然,我明白身为山德森的粉丝,这幺说肯定要让人觉得是脑残粉护航(用不带情绪的角度看来,确实是如此没错啦),但脑残粉当然不认为自己脑残啦(一个没有病识感的概念),况且即使是布兰登.山德森作品,我还是很受不了《邪恶图书馆》系列(吐魂)。

在访问中,山德森也坦言他是相信「作者已死」的,他认为每一个作品,都需要读者的思考与想像才可能完整,所以任何突破与改变,都关係到读者的接受与否。而就我自己的看法,我喜欢不断接受新挑战(但是挖新坑就免了谢谢)的作家,《无尽之剑》无论从「电玩游戏的延伸小说」或单纯的故事看来,我都认为是成功突破旧有格局的作品。

《无尽之剑》

Photo from flickr cc by Chris Friese

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